Cykelstjärnor vi minns: Gino Bartali | Bicycling.se
Cykelkultur

Cykelstjärnor vi minns: Gino Bartali

19 dec 2019

Hans smeknamn var ”Den gudfruktige”. Stark i bergen och med en vinnarmentalitet utöver det vanliga. Älskad på landsbygden och hatad i storstäderna. Gino Bartali var en man som väckte starka känslor och som i hemlighet arbetade för motståndsrörelsen under andra världskriget.

Gino Bartali föddes i ett mindre samhälle utanför Florens, krigsutbrottsåret 1914. Familjen drev ett litet jordbruk och sina första egna pengar tjänade han genom att tillverka bastomslag till vinflaskor åt lokala producenter. Första cykeln kunde han köpa tack vare systerns generösa hemgift, och snart började han också arbeta för en cykelhandlare i trakten. Vid 13 års ålder hade Gino Bartali deltagit i sin första tävling, och vid 21 års ålder blev han proffs. Redan året därpå var han italiensk mästare.

 En ung Gino Bartali

Storhetsperioden för Gino Bartali inföll före andra världskrigets utbrott. Med segrar i både Giro d'Italia, 1936 och 1937, samt Tour de France 1938 var han otvivelaktigt en av dåtidens största cyklister. Och när Gino Bartali även trampade in som segrare i 1948 års upplaga av Tour de France, satte han ett fantastiskt rekord som knappast kommer att bli slaget. Segern innebar nämligen att Bartali blev den cyklist med längst tid, tio år, mellan två segrar i loppet.

Men det var inte alla italienare som charmades av landsmannens framgångar. Mest skeptiska till landsortsbon Bartali var invånarna i de norditalienska industristäderna. Deras hjälte hette istället Fausto Coppi, som i mångas ögon representerade det moderna och världsvana.

Landsbygden ställdes mot staden. Gino Bartali var en konservativ man, tillika djupt religiös, vilket retade gallfeber på de sekulariserade stadsborna. Istället fick han sitt stöd från lantbrukarna i södra Italien.

"Den gudfruktige" var avogt inställd till lagkamrater som svor, och han var också noga med att be före varje måltid. Gissa om Gino Bartali blev stolt när självaste påven bad honom om tips för att bli en bättre cyklist. Men allt var knappast frid och fröjd i cyklistens liv. Till sinnet ska han ha varit djupt pessimistisk, och kanske än värre om man ser till hans profession, en kedjerökare.

Fausto Coppi passar vidare vattenflaskan till Gino Bartali

Som cyklist var en bidragande förklaring till Bartalis framgångar hans styrka i bergen. Men hans cykelstil var tämligen speciell. Uppför var det ovanligt att han stod upp och trampade. När attacker gjordes och de andra cyklisterna ställde sig upp satt Bartali lugnt kvar och växlade istället.

Kurir åt motståndsrörelsen

Gino Bartali dog i en hjärtattack år 2000, och hans bortgång rönte stor uppmärksamhet även utanför cykelkretsar. Europakommissionens ordförande, Romano Prodi, kallade honom för "en symbol för det mest förnäma sportsmannaskapet."

Men historien om en av världens mest framstående cyklister skulle inte ta slut med detta. År 2003 tryckte en italiensk tidning en artikel som avslöjade att stjärncyklisten under andra världskriget arbetat som kurir åt motståndsrörelsen. Med hjälp av sin cykel transporterade han sig mellan olika nunnekloster med papper som användes att skapa falska identitetshandlingar. Denna insats gjorde att 800 judars liv kunde räddas.

Men Gino Bartalis arbete var långt ifrån riskfritt. Vid ett tillfälle ska han ha blivit kallad till en villa i Florens. Den fruktade byggnaden användes som ett tortyrcenter och samtalet med fascisterna, som krävde att verksamheten skulle upphöra omgående, skulle ha skrämt även den mest hårdhudade. Men inte Bartali. Efter att ha gömt undan fru och barn på ett säkert ställe fortsatte han oförtrutet.

I koncentrationslägret Dachau år 1943 fick florentinaren Antonio Davitti en till synes märklig fråga från vakten. "Känner du Bartali?", undrade vakten. Davitti, som av en händelse hade ett idolporträtt på cyklisten, visade helt sonika upp detta. Genast beordrade lägervakten Davitti att samla ihop 20 personer som han ville rädda undan gaskammaren. Dessa män fick istället börja arbeta i fabriken.

Gilla artikeln





(visas ej)

För att vi skall slippa få in skräpkommentarer och spam av olika slag
från 'robotar' på Internet måste du skriva in en kontrollkod nedan
« skriv talet tjugosex med siffror i fältet här



Följ oss

@bicyclingswe

Följ oss på Instagram!

Få vårt nyhetsbrev!